野外生存必备技能(33)骨骸收集

野外生存必备技能
(美)罗斯特编著
程静译

骨骸收集

格伦·希尔佛斯

骨骸收集的基本要素

骨骼的收集和研究是哺乳动物学家和法医学者的一项重要活动,也是一种吸引业余爱好者和具有启蒙作用的爱好。这种后验尸检查可以让研究人员得知这种动物的身体属性、可能的生活方式、种族层级,有时还可以研究出死亡的原因。除此之外,骨骼,尤其是颅骨,具有很大的研究价值。

那么,收集骨骸除了可以从颅骨无限国际这样的零售商那里买,还在哪里可以获取呢?

生长的环境是建立在曾经生存过的生物遗骸的基础之上的。它们的颅骨石化成石头、碾碎成为踩在我们脚下的沙子、挥发成我们呼吸的空气和稀释成我们饮用的水。最近死去的生物就躺在地上,或是埋藏在地表之下。它们的遗骸散落得到处都是:在道路上、在田野中、在森林里。但是你如何去收集它们呢?需要做什么样的预防措施呢?应该避免什么样的情况呢?

收集装备

合适的装备会使骨骼采集更容易、更安全。对于这类探险的一套好用的行头,既简单又不贵,它应该包含以下五个特点。

● 颜色鲜亮(帽子、T恤、裤子或是三者都鲜亮)。

● 手套要乳胶的或布制的。乳胶手套握得牢,并且没有缝隙,不会受到疾病的侵扰,但会保存体温,导致手出汗。布制手套强于乳胶手套。其主要优点在于手不会出汗,长时间戴会更加舒适一些。

● 采集到的骨骼盛装容器。重型的塑料垃圾袋是最完美的。它很结实、轻便,在使用前易于折叠和携带。若使用布袋子,每次旅程结束之后都要清洗。

● 搜索遗骸时使用木棍。

● 用消毒剂冲洗双手。一小瓶浓度为10%的漂白剂溶液就足够了。

骨骸收集的道德标准

在开始收集骨骼之前,需要了解一下它在整个生态系统中的重要作用。收集者要自问收集骨骼的动机,以及移动骨骼的长远影响。

生态系统并没有浪费骨骼。与此相反,骨骼在为很多生物提供食物。骨骼在分解和风化的过程当中,在持续分泌油和腐臭的油脂,成为昆虫和哺乳动物的直接食物。待油脂消耗殆尽很久之后,骨骼可以继续为哺乳动物,比如啃咬骨头的啮齿类动物,提供钙物质和矿物质的原料来源。随着骨骼的最后分解,大量需要的元素和矿物质就又返回到土壤之中。骨骼的搬迁会剥夺一些微生物、动物和植物的重要食物来源。

这会将我们引到这样的一个问题上来:鉴于骨骼在食物网中的位置,迁移它的本来位置是道德的吗?如果是,那又是在什么样的情况之下呢?

通常骨骼都是出于研究的目的由院校、博物馆和自然中心来收集。它们也会被业余的自然学家和爱好者作为个人收藏捡拾,也会被在作品中使用骨骼结构的艺术家获取。大家所熟知的自然仓库就是售卖从大自然中获取的物品。这些从大自然中采集骨骼的个人和机构有任何令人信服的理由吗?

● 事业机构,例如自然中心和博物馆,使用骨骼作为研究和教学的展示。但是这些骨学物品通常都是通过生物仓库中购买,但是他们还是不断地从野外寻找标本。限制或是禁止野外收集会限制标本的一个非常重要的来源。

● 盈利是另外一个动机。一桩买卖必须要有产品出售。如果这些产品的组成部分是从野外获取的,比如说骨骼,就必须要建立一个持续的资源供给和维持。

● 自然学家希望收集骨骼的愿望,和逐步意识到骨骼在自然界中的作用,可能会让他们处于进退维谷的境地。

● 艺术家需要骨骼的供应,尤其是他的作品中会涉及骨骼时。艺术供应可不便宜,捡来的物品是最便宜的。

● 说服一个9~10岁的小孩不要占有拾得的颅骨都很困难,更别说是一个成年人了。对这个人来说,一个全新的世界展现在他面前。

无论是出于受教育水平、个人经济条件还是其他创造性原因,很多人都很难抵制占有欲。所有的收集者都面临着这个问题。这本书并不是要尝试解答这个问题或是实施道德约束。这些责任属于个人采集者。或多或少,道德标准在任何事情中都会发挥一部分作用。在涉及骨骼采集时,你应该相信自己的判断力和与大自然的感情。

如何找到骨骸

如果你对自己进行了注意异常形状和颜色对比的训练,那么在野外用肉眼就可以发现骨头。一旦发现了一块骨头,就可以继续寻找其他骨骼部件。

颜色

在野外没有什么颜色与骨头的颜色相似,所以要注意异常的颜色,并与其周围环境的颜色进行比对,是发现骨骼残骸的第一个步骤。比对颜色差异的眼力是经过不断的训练培养出来的。刚开始你会对所有白色的物体进行探究。在远处,石头、纸或是一块一头白的木头都很容易与骨头混淆。有时也会轻易地认为某些物体不值得深究,从而错过了骨头。不要气馁。不断地训练才能训练出一双锐利的眼睛发现这些宝藏。

形状

骨架中的每一块骨头都有自己独特的形状。无论是从远处还是近处,一旦清楚地看到了一块骨头,比如肩胛骨和椎骨,就可以通过它们的资料迅速辨认。因为被枯草和植被完全或半遮盖住了,骨头的轮廓就会很模糊,但是,在发现骨头的地点运用好形状辨认法,就可以为颜色比对提供辅助性的帮助。一旦通过颜色的比对确认了骨头的位置,就可以到近前搜寻,辨认其形状,从而确定骨骼名称。

搜寻模式

搜寻骨骸的模式有两种:螺旋式和曲线式,通过个人和团队的配合有效地发挥作用。每种模式都有适合发挥其最佳效果的地形。

螺旋式搜寻模式

在使用螺旋式搜寻模式时,就是从发现骨头的地点慢慢向外推移。如果发现了骨架中的大部分骨骼,就可以再次使用螺旋式搜寻,这次就以发现骨骼的位置为新的搜寻中心。这种模式在空旷地带使用效果最佳。根据具体的地形情况,可能会使用一两次螺旋式搜寻模式。

如果在斜坡上发现了骨头,比如在冲沟或山腰上,就是用椭圆螺旋模式——椭圆状或是泪珠状——这样做比向上搜寻范围更广而且省力。在这种地带,骨头的散落主要由于重力的作用,因为尸体主要是向山下滚落或是被食腐动物拖拽过去的。

对于在平坦、开阔地带的骨头,比如一片开阔地,使用圆形螺旋模式搜寻,以均匀的宽度向外扩散。在这种地形区域,重力对骨骼散落的作用就不会那么明显,食腐动物拖拽的方向是朝着一个方向。

锯齿形搜寻模式

使用锯齿形搜寻模式,在朝一个方向前进时左右交替搜寻。一旦失去继续前进找到骨头的可能性,就应该回到起点。朝相反的方向重复这一步骤。使用这种方法的最佳地形是河岸边或是干涸的河床。

三种基本的搜寻模式

三种基本的搜寻模式:椭圆螺旋、圆形螺旋和锯齿形。每个图形右边交叉的箭头表示增加的相对程度和搜寻延伸的方向

搜寻骨骸的地点

在任何地方都有找到骨骼的可能性,因此可以搜寻每一个地方。尽管这取决于你与水的亲近度,但还是有些地点找到骨骼的概率要更大一些。

找到骨头概率最高的地点是水源地。沿着大水源的岸边搜寻,例如湖泊、池塘和海洋。在沼泽地带的小丘上和溪水、河水的岸边搜寻。季节性水源,例如干涸的小溪、河床和沟壑也在考虑范围之内。

远离水源的地带也可能会找到骨骼。动物经常会在有所庇护、躲避寒风的地方搭窝、死亡。在开阔平坦地带的低洼处或森林里、山丘的背风面、冲沟和沟壑里可能会找到它们的骨骸。

很难找到小型哺乳动物的骨骼,例如啮齿动物。但是,如果是捕食鸟类栖息的聚集区域,可以沿着悬崖底部、直立的枯树下以及电线杆下找到小型哺乳动物的骨骸。这些肉食鸟类喜欢在视野开阔的高地享用猎物。散落在地面上的骨骸有可能是完整的,也有可能是部分骨骸,很难拼凑成完整的骨架。

收集骨骸的时间

在一年当中的任何时间都可以收集骨骸,但是有些季节会更加适合一些。收集颅骨和骨骸的最佳季节是在晚春。当积雪已经融化,前一年的枯死植物还躺在地上,新的植物还未开始生长,搜寻骨骸相对容易一些。骨骸与枯死植物的灰暗背景形成了鲜明的对比。这时骨骸通常是部分或完全裸露在外面的,使其形状更加容易辨认。

在夏季收集骨骸是比较困难的,因为植物直立生长,枝叶繁茂,颜色浓郁,骨骸的轮廓就显得模糊不清。

因为白色骨骸和落叶以及枯死的植物形成了鲜明的色差,秋季也是一个收集骨骸的好季节。由于直立在地面的枯草会遮盖骨骸,所以相较于春季,秋季收集骨骸会更加困难一些。

北半球的冬季气候对于收集骨骸来说很糟糕。即使是薄薄的一层雪也会使骨骸显得很模糊。在白色的世界里寻找白色的骨骸是非常困难的一件事。如果你所在的区域冬季不下雪,那你就非常幸运了,但是,一般在这些地区的秋季或和夏季,也有机会看得到骨骸。

尽管冬季不是搜寻骨骸的最佳季节,却是寻找遗骸的最佳季节。待大自然和时间将其肌肉组织剥去,你可以在春季重返这个地点搜寻骨骸。

在遗骸的附近搜寻,往往会有别的收获。在冬季所有的动物都要寻找食物,包括肉食动物和杂食动物,它们不会错过一顿免费的午餐。因为有很多动物会被吸引到遗骸前,某个不走运的贪食者正好碰上前来寻找鲜食的大型食肉动物并不奇怪。

收集骨骸的后注

收集骨骸的爱好可以培养地理学、哺乳动物学、物理学、行为心理学和生态学的交叉学科的相关知识的理解。通过这种研究,一个人可以掌握一种动物的习性和大致生活规律;通过这种方式,可以培养出掌握了解大自然和其复杂性的方法。这一章节中所涉及的提示,对搜寻骨骸会有所帮助。捕猎任何动物都会给捕猎者带来一定的危险,下面的内容就会对骨骸搜寻所存在的危险进行讨论。

安全预防措施

任何探险都存在对身体健康和安全的威胁。因为知识可以减轻恐惧感,搜寻者培养对骨骸收集存在的风险意识非常重要。本章节中所讨论的风险比较低,而且全部都可以化解,如果不能完全消除,对一些细节要多加注意。

在搜寻骨骸时,安全是最重要的。如果收集者不谨慎、准备工作不够充分,很多危险都会发生。包括徒步和攀登存在的常见危险,最易发生的危险通常来自同伴、野兽和天气。

路边的安全

在美国的主要交通道路上,有很多动物死在车轮下。如果坚持要收集死于车祸的动物骨骸,那么在任何时候你都要穿戴鲜亮颜色的衣服,对任何机动车辆的声响都要有警觉性,始终严密关注前后方向的车辆或火车轨道。

这些预防措施只能缓解危险。俯下身子探究躺在地上或路边的遗骸时,收集者对于路过的驾驶员来说并不显眼。如果穿了颜色鲜亮的衣服,驾驶员就可以及时地发现你。

能够确保不会被车辆撞到的唯一办法就是远离行驶车道。切记,汽车和火车在行驶过程当中具有很大的惯性。这些车辆的行驶速度通常都会超过每小时80千米,在踩了刹车之后过一段时间才能产生制动的效果。行驶车辆通常需要继续行驶至少6米才能够完全静止下来。因为火车比汽车的质量更大,所以火车紧急刹车之后,要在火车轨道上继续滑行数百米才能够停止下来。一旦听到了橡胶在柏油马路上或是铁轮在铁轨上发出刺耳的声响,要么就是有人脱离了危险,要么就是丧身在了车轮之下了。因为任何车辆都具有危险性,所以最好不要去收集路边动物的骨骸。

狩猎季节

狩猎季节,在户外搜寻骨骸极其危险,最佳建议就是在这个季节远离丛林和旷野。尽管有些猎人是非常安全和谨慎的,但是也有些猎人不会这么好。有些“危险”的猎人会进行臭名昭著的“试探性射击”——在没有明确目标的情况下向附近射击,或是在没有十分精确目标时连续射击。这两种“狩猎技巧”都是鲁莽的、危险的。

尽管良好的狩猎训练和技巧可以缓解这些危险,但是偏离目标的子弹却不可避免。

野生动物

在搜寻骨骸时很容易变得全神贯注,以至于对身边发生的其他事充耳不闻。随着不断地入侵野生动物的栖息地或领地,骨骸搜寻者突然发现自己碰见了迎面而来的熊和山狮并不是没有可能。

在通常情况下,这并不是问题,因为大部分动物是会主动远离人类的。但是不能老是侥幸地指望野生动物的这种反应。遇到这种情况时,最好是采用“狭路相逢勇者胜”的策略。撤退时不要表现得像是猎物一般。如果还需要额外的信息,大部分的自然保护中心会提供需要注意事项的小册子,会告诉你遇到具有侵略性野生动物时应该采取的措施。

天气情况

人们通常都认为自己是高级动物,无法受到自然的伤害。户外伤亡的数字证明了大自然毫不理会人类的傲慢。

因为很多徒步和户外的图书都会详述一些有效的预防策略,我想说的就是任何时候深入野外的远足都要做好充分的准备。每一个季节和地形区域都会有可预测和不可预测的天气模式。要携带应对意料之内和意料之外的装备。但是最重要的是要知道你的极限。很多人会高估自己的体能和低估大自然的威力。

健康威胁

我并没有说不能收集刚刚死去的动物遗骸。大自然需要一段时间才会将遗骸的血肉和疾病洗刷干净。动物越大,所需要的时间就越长。这取决于骨骸的年龄和气候的湿润或干旱,你有可能会暴露在被数种病毒或细菌性污染的环境当中。因此,要等到大自然清除了大部分血肉和肌腱,即使没有完全清除干净,然后再去收集、清洗干净。

腐烂遗骸的危险性

一旦死去,所有的有机物都会腐烂,肌肉和其他软组织都比骨头腐烂得要快。腐烂过程的速度取决于空气中和地表水分的含量。水分会加速腐烂的过程。湿度会在某种程度上保持血肉的水分,为有机物的分解和腐烂提供了绝佳的环境。如沙漠栖息地一般的干燥地带并不能阻止腐烂。加速腐烂的细菌和其他有机物,例如食肉昆虫,也很活跃。

腐烂并不是一夜之间发生的。有时一具遗骸的骷髅化需要耗费几年的时间。即使骨头外部的血肉已经消失,但骨内的骨髓依然存在。柔软的脂肪连接组织和骨髓通常需要花费很长的时间才能从空洞的中心和骨头海绵状的区域清除,在我的后院有一个已经死去十年的麋鹿骨架,其骨内仍然有骨髓(见下页图)。

与腐烂的血肉接触存在直接的健康威胁。尽管清洁骨骼会降低危险系数,但是不可能完全杜绝。如没有采取恰当预防措施处理腐烂的遗骸,存在三种主要的感染源:血液中毒、肉毒中毒和破伤风。

血液中毒

血液中毒也称作败血症,是一种由剧毒细菌侵入造成的感染。一旦感染到开放性创伤,比如手部割伤或深度擦伤,病毒就会扩散,组织肿胀和将疼痛的青灰色红色条痕会扩散到身体的相关部位。在提及的三种威胁之中,血液中毒的危险系数是最高的。

股骨的切面图
股骨的切面图

脂肪和骨髓填充在骨头顶端空洞和海绵状的材质里。右图中放大的剪切部分举例说明了这种材质的多孔性。

肉毒中毒

肉毒中毒也称作急性食物中毒,由腊肠杆菌引起,是一种由产芽孢厌氧菌分泌的毒素。腊肠杆菌通过与鼻中和口中的黏膜接触传播。并不是食用腐烂物质才会感染。只要捡起一块连有肌肉或是有腐臭油脂渗出的骨头,手部接触到了腐烂的肌肉,然后不经意地碰一下鼻部或口部,就有可能感染。

破伤风

破伤风是一种急性感染疾病,由杆状菌梭状芽孢破伤风杆菌分泌的一种毒素导致。这种毒素通常通过开放性创伤感染,会快速导致痉挛和长时间的肌肉自发性收缩。破伤风的症状表现为颌部肌肉痉挛,最终导致无法张开嘴巴。正是由于这个原因,晚期的破伤风也会涉及牙关紧闭症。

传染性疾病

死亡并不一定总是老龄和意外事故的结局。家养和野生动物死于疾病或被意外捕食,都是由于疾病导致的衰弱所致。不管动物是怎么死的,病原体都会依附在腐烂的肉体、骨骼或是皮毛上。遗骸死去的时间越短,给骨骸收集者带来的感染危险就越大。这里讨论的四种常见的疾病分别是:犬瘟热、狂犬病、腹股沟腺炎瘟疫和炭疽热。

犬瘟热和狂犬病

犬瘟热是具有高度传染性的病毒,其感染症状是发烧、呼吸疾病和神经性疾病症状。狂犬病是温血动物神经系统的一种急性病毒性疾病。这两种疾病在动物中非常显著。都可以使动物失去方向感,致使它进入其领地之外的地带。如果它游荡到了马路上,就有可能被来往的机动车辆撞伤或撞死。

这些疾病可以在处理遗骸时传播和被携带。尽管狂犬病对人类不具有感染性,但是犬瘟热确实可以传染给人类。宠物的主人需要多加注意,因为人类可能会成为这些病毒的携带者,感染宠物和牲畜。

腹股沟腺炎瘟疫

腹股沟腺炎瘟疫也称作黑死病,这种瘟疫曾在14世纪时肆虐于欧洲,夺去了欧洲当时大约1/4的人口。这种疾病由巴斯德鼠疫细菌导致,通过生活在温血动物身上的跳蚤叮咬传播。在中世纪,有大量的老鼠成为跳蚤的寄主。在现代,这种疾病主要还是依靠大量的啮齿动物传播,例如松鼠和草原野狗,但是任何动物都有可能成为病原感染跳蚤的携带者。尽管跳蚤的生存需要寄主,寄主死亡后跳蚤也生活不了多久,但是在处理刚刚死去的动物遗骸时也要注意不要感染上这种病。

炭疽热

尽管炭疽热是可控的,但它偶尔也会在家养和野生动物中暴发。炭疽热是温血动物由于海绵状的黑色杆菌导致的一种传染性疾病。它可以通过处理感染物品时传播给人类,例如毛发。

可以采取的预防措施

有很多种简单的预防措施可以采用,以保证自身的健康与安全。首先,穿着颜色鲜亮的衣服。最佳颜色是荧光橘色,也被称作猎人橘。这种颜色在大部分背景下都非常突出,反光、引人注目,并且很容易被看到。

然后,在处理骨骼残骸时戴布料或乳胶手套,以保护手部接触潜在的感染源。乳胶手套的优点是没有缝隙,只要没有破损,对疾病就有绝缘性。

每次外出收集骨骸结束之后要清洗所有的布料衣物及用品。将所有的物品浸泡在漂白液当中,包括手套,然后在温热的肥皂水中清洗。处理完骨骸之后,避免接触眼睛;身体孔口,例如口部和鼻孔;任何割伤和擦伤。使用10%的漂白液清洗双手以避免触染。

将收集到的骨头浸泡在10%的漂白液中一晚,以起到消毒的效果。浸泡结束后,将其捞出来,使用冲洗垫或旧牙刷和温热肥皂水刷洗干净,然后使其自然晾干。如果可以,让其在太阳下晒干,因为太阳紫外线可以杀死细菌。如果需要,还可以使用某种涂漆喷涂,或是用植物塑料喷洒,将骨头密封起来。可以避免在以后的处理过程中感染。

总结

骨骼收集可能会很有趣,但是也要注意到对自身和他人的危险。安全第一,远离车道和火车轨道;在狩猎季节将要来临时,避免进入丛林和开阔地;在收集颅骨和其他骨头时,采取戴手套和穿鲜亮衣服的预防措施;一定要确保自己人身和骨骼完整无缺。

使用效果最佳的漂白液是次氯酸钠。其他漂白液都含有高浓度的碱液。


骨骼的准备和清洗

因为在野外找到的骨头可能会威胁健康,所以骨骼标本都需要消毒。事实上,骨骼清洗是骨骼搜集者应该进行的最重要的步骤之一。

很多骨骼,即使是暴露在空气当中已有数年之久,也可能仍残留有肌肉和肌腱。收集者清除这些残留组织,既可以消除潜在的疾病,又可以清除难闻的气味。这取决于骨头的用途,有两种清洁办法可以采用:家庭标准和博物馆标准。

家庭标准标本

很多人收集骨骼并不是为了科研目的,而是为了在家中或私人房间展示之用。这些收集的骨头包括松弛的骨头,可能是绑在一起或是浇筑在一起,但是在更多的情况下是散落在书架上或存放在盒子里。清洁家庭标准的骨骼标本首要问题就是卫生程度和美观。家庭标准的清洁要求要符合以下四点:

● 所有肌肉和韧带组织都必须从骨头上清理干净。

● 骨头里外都要进行消毒。

● 骨头表面的所有油脂都要清理干净,使骨头保持干燥,摸起来不油腻。

● 骨头应该呈白色、淡白色、米黄色或淡黄色。

清洁套装

家庭标准清洁套装的基本构成在大多数家中、超市和五金店都可以找得到。这取决于骨骼标本的情况——时间较长或仍黏附有较为新鲜的血肉,可能会使用到以下物品或其中的某些物品。

● 安全防护眼镜,保护眼睛免遭热水、腐蚀性化学物品和化学溶液的飞溅。

● 一次性乳胶手套,用来保护双手免受烫热物质和腐蚀性清洁剂的侵害。

● 用废旧的衣物遮盖手部至手腕,遮盖腿部至脚踝部位。

● 垫布和报纸用来晾晒骨头标本。

● 一口大锅或是22升的铁桶用来专门煮沸骨头。

● 最好有两个13~22升的塑料桶,或至少一个,专门用来浸泡和洗刷骨头。

● 几种切割和直接用具,例如解剖刀、削皮刀、老旧不用的牛排刀、牙签和薄、扁平窄头的竹片。

● 几种柔软、粗糙的洗刷器具,例如塑料洗碗衬垫、塑料洗菜布或牙刷。

● 厨房用的炉子、野营炉或是带有壁炉的篝火,用来煮沸骨头。在煮骨头时,特别是老骨头,要留意它们会散发出有毒的腐臭味烟雾。如果在屋内操作,建议使用遮口鼻的头巾或排风扇。

● 以下家用化学清洁剂或其中的一种:漂白液、次氯酸钠消毒剂和脱脂剂。在骨头清洁的过程中,这些清洁剂必须在户外或是通风良好的地方使用。

一旦这个清洁包收集齐全,就可以开工了。在手边的工作需要时再使用清洁包。一旦这些物品用作清洁骨头了,就不要再用于其他用途了。

初始准备工作

找到的骨头无论看上去有多干净,都要考虑到其潜在的感染性。因此,收集的骨骼标本在带入家中摆设之前,一定要进行清洗和消毒。尽管这样并不会杜绝所有的感染病原体,但是可以极大地降低感染系数。

这部分所讨论的准备工作,主要针对于相对不带有血肉的骨头标本。如果你有较为新鲜的骨头标本,就使用小刀或戴着手套的双手尽量多地去除骨头上的肌肉和韧带组织,但是要注意不要切到或擦伤骨头。

下一步,将垫布或报纸垫在地面或是地板上。然后将大约1.6量杯的10%消毒液或氨水与1加仑的水混合。将标本浸泡在其中一晚。佩戴手套和防护眼镜,并尽可能一次性地去除软化的肌肉组织和轻轻地刮去韧带组织。如果骨头已经没有了韧带和肌肉组织,用刷子清洗一下即可。结束后,将标本放在垫布上晾干。

在处理小骨头时,在上述基础上还要更加注意清理脂肪和油脂。但是如果骨头很大,清洁工作就还需要增加另外一个步骤。一旦擦洗干净并且消过毒的骨头晾干以后,沿着侧面和底端钻几个眼。这种操作如下页右图所示,为从骨头中清理骨髓和其他脂肪物质的方法。

颅骨较其他骨骼组织需要更多的准备工作。除了上述详述的基本准备工作之外,确保颅骨中的脑组织的去除非常重要。如果脑组织未提前清除,将会延长浸泡和烘干的过程,这样就会扩大步骤的范围和迫使脑部骨骼分离。

骨头的插图
骨头的插图

——在清洁步骤中用来清除大腿骨骨髓和其他脂肪物质的钻骨技巧

如果脑组织还在颅骨之中,要先在温水中浸泡,然后用弯曲的金属丝或软底的器具去除脑组织。这个步骤要轻一些,因为脑部内部的骨分离盘很脆弱。一旦大部分的脑组织已经移除,就要用温水冲洗,洗去残留的组织。

清洗方法

骨骼清洗是一个相对简单的步骤。这里讨论两种主要的方法:泡软和蒸煮。选择何种方法,取决于可用的时间和材料以及耐心程度。还要考虑到邻居、父母或是爱人的敏感程度,因为骨骼清洗会是一个有气味的过程。

骨头的插图
骨头的插图

——在清洁步骤中用来清除大块髋骨骨髓和其他脂肪物质的钻骨技巧

泡软

泡软包括将骨头浸泡盛有1.5%漂白液溶液的带盖子水桶中——溶液比例为2升水和30克的漂白液。次氯酸钠可以替代漂白液。将骨头浸泡在溶液中数周或数月,直至所有的组织都腐烂。然后将骨头从溶液中捞出来,轻轻地擦洗,用温水冲洗干净,最后完全晾干。浸泡过程可能会持续数周或数月,并且会产生难闻的气味,所以这个步骤最好在偏远、邻居离得比较远的地方操作。泡软肯定不是清洁骨头的最快方法,但或许是易于保存大小动物微小骨骼结构的最佳方法。例如,最难清洗和保存的骨头就是支撑静脉窦膜的颅骨骨骼。这些蜂巢状的模糊结构是非常精妙的。事实上,有很多人,甚至是博物馆专业人员,都只是仅仅将它们移除以便于清洁。但是,通过泡软,可以做到良好的保存。

煮沸

泡软的一种替代方法是煮沸。将骨头放在水中、弱漂白液或漂白液溶液中蒸煮。因为骨头在蒸煮的过程中会散发出难闻的气味,所以最好在户外的营地火炉上蒸煮。你也可以在厨房里蒸煮,但是即使使用抽风机,也有可能会将屋内的人熏出屋子。

准备待蒸煮的骨头,提前在1.5%的漂白溶液中浸泡一晚(2升水和30克的漂白液)。这个溶液可能在第二天蒸煮时也会用到。在浸入蒸煮溶液中之前,每个标本上都系上一根长绳子,这样就可以在蒸煮过程中时不时提出来看一看。

当准备好蒸煮时,可以在锅中多加点溶液,以保证溶液可以完全掩盖住标本。先将溶液煮沸,然后再将火调小,用小火蒸煮。时不时地搅一搅,直至肉和韧带可以从骨头上轻易地剥离。大一些的骨头可以多煮一会儿,特别是钻过孔的骨头。

这种清洁方法的基本问题就是,蒸煮会使骨骼连接组织丢失,特别是颅骨部分。

当蒸煮颅骨时要特别小心,特别是少年或是更小的动物颅骨。如果颅骨散开了,可以使用环氧基树脂胶、超强黏合剂,或是液体焊料放入导管中重新将其黏合在一起。在重新黏合时,一定要小心,因为一旦用胶水或是液体焊料黏合,就在没有机会重新来过一遍了。这个步骤最好在户外或是通风良好的地方进行,并且要戴手套。

蒸煮时间过长会导致连接牙齿和套接口类似软骨组织的物质软化,并最终导致其分解。一旦发生这种状况,就要小心地将牙齿收集起来,然后用橡胶水泥、超级黏合剂或环氧基树脂胶重新将其粘在原来的位置上。

蒸煮也会致使牙齿破裂,尤其是大型哺乳动物。温度突然变化导致的牙齿瓷釉与牙齿的多骨中心的收缩速率不同,就会发生这种现象。为了尽可能地阻止牙齿破裂,一旦将颅骨从热水中捞出来,就迅速放入盛有热水的桶中,以限制温度由热到冷的急剧变化。如果需要轻轻地擦洗,就趁颅骨还浸泡在溶液中时擦洗。当溶液冷却下来后,将颅骨捞出来自然晾干。为了进一步防止牙齿破裂,可以用聚氨酯将其裹覆,清理指甲盖里的残留物,或是在最后的清洁过程中使用石蜡,以下部分会详细介绍。

最后清洁

最后的残留物清理和检查工作是骨骼清理过程中最乏味的步骤,但是对于确保所有的附属组织清理干净来说至关重要。用戴着手套的双手将骨头从浸泡桶中捞出来,或是提着绑在骨头标本上的绳子从煮沸的锅中捞出来。一旦捞出来,就立即使用小而硬的工具将杂质从每一块骨头上挑出来或擦洗干净。偶尔会需要用热水桶冲洗。当你已经将尽量多的附属组织用刮刀从骨头上剔除后,就转移到洗刷垫上来。将标本骨头浸泡在热水桶中,然后将能够触及表面区域的完全擦洗干净,并将标本骨头放在一边的纸上或布垫上,再进入下一步骤。

将所有的骨头清理干净后,你就要用最后的冲洗来将油脂清除,因为当你把骨头从浸泡桶中或煮沸锅中捞出来时,液体表面会有薄薄的一层油。进行这个操作时,在桶中装满热水和10%的漂白液或消毒液溶液(2升水和180克的漂白液)。将骨头浸泡在溶液中1小时,直至溶液冷却。然后再将骨头分别浸泡在盛有10%的漂白液或消毒液溶液的桶里或锅里。这次要用软垫或牙刷轻轻地洗涮干净。完成这个步骤以后,将骨头标本放在纸上或布上,放在通风良好的地方晾干,最好是放在露天的阳光下2周以上。

如果你愿意,可以将骨头标本放进10%的过氧化氢或漂白液的水溶液中煮大概6小时,以达到增白的效果。频繁查看骨头,因为浸泡时间过长会导致骨骼白垩化和破碎,同时也要注意溶液浓度不要过高,因为高浓度溶液会导致骨骼快速破碎。

骨骼密封

一旦清理干净并且晾干了,骨头标准应该进行密封以保存更长的时间。对于家庭标准的骨头标本来说,密封非常重要,如果不是全部,但大多数的骨骼在清洗过程中其油脂密封剂都被清理掉了,使骨头变得气孔很多,极易破碎和分解。

大部分五金店和居家工具中都有几种商业密封产品。这些商业密封产品要在户外、通风性良好的地方使用。以下5种产品比较常见而且使用便捷。

骨头可以用干净的蜡进行密封,例如石蜡。石蜡的密封外层可以静心抛光。但是石蜡一旦受到磨损,就会很招灰,而且很难清理,而且和家具一样,时不时需要保养。研究表明,这种密封剂非常实用,因为可以拆除来进行骨骼的细致研究。

效用时间很长的亮光漆,在大部分五金店和木材店里都可以买到,但是使用起来不如其他漆类密封剂。亮光漆时间长了易破裂并且会发黄,但若短期使用,倒是很容易保养。

聚氨酯是一种永久性密封剂,在五金店和木材用品店都可以买到。其效用时间很长,易于维护,喷涂之后很清晰耐用,抗老化脱落。但是经长时间日晒,可能会变黄。

清瓷釉喷漆在家中工具房、五金店,甚至是在大型超市中都可以找到,其特点是既易使用,经保养效用时间也长。建议至少喷涂3遍,以保证完全密封。

清植物塑料喷剂在家中工具房中就可以找到,其优点是易保养、使用简单,并且效用时间久,应该至少喷涂3遍。

——摘自《颅骨和其他骨头》

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