做一个绅士

做一个绅士,是很多男士们希望成为的社会形象。包括你、我。而成为一个时尚,似乎除了主动给一个女士开门,有礼貌的谦恭礼让外,你知道还要注意什么细节吗?我们未必一定要成为绅士,但是让自己变得优雅,温润如谦谦君子,应该对我们的工作事业爱情生活会有很好的帮助作用。

绅士生活-男人的得体与优雅

今天我们分享的这本《绅士生活》的作者英国贵族爱德华•伯曼先生,他细致地介绍纯正英伦绅士的生活方式、精神气质、爱好时尚以及培养过程。不仅展示了绅士安静、素朴、优雅的外表魅力,更突出了绅士注重荣誉、服务公众、坚定沉着的人格典范。

中国的绅士早期特指地主,也可以叫做士绅阶级,这个和人家英国的绅士是两个概念,这个咱们查字典就可以看到解释;而《简明牛津词典》对于“绅士”有三种解释:一是指那些为人谦逊、受人尊敬的男士;二是指那些拥有一定社会地位的男士,尤其是那些有钱有闲的男士。

如何成为一名绅士呢?作者建议,我们要注意自己在公众场合的言行,注意保持谦逊和沉默,永远不要显得比你周围的人更聪明、更有学识。将你的学识像怀表一样,小心地放进自己的衣袋里,不要轻易拿出来炫耀,而只是让人知道你也拥有它。

在英国,即便到了今天,语言仍然是判断一个人是属于哪个阶层的最重要标志。假若我们将英国绅士看作中产阶层或上层人士,那就有七个关键词清楚地表明他的绅士身份。外国人正确使用这些词汇非常困难,因为对于外来人来说,即便这些词汇带有阶层印记,似乎也无伤大雅,不为人注意。

第一个词就是pardon(原谅、宽恕)。当你未能听清别人刚才所说的话,或者在街上、电梯中撞了别人,可以使用这个词汇。然而,遇到这种情况,中上阶层、上层人士却从来不会使用这个词汇。事实上,他们憎恶这个词汇,对于使用这个词汇的人也没有好感。

中上层人士总是不断用疑问语气说sorry(对不起),或者仅仅使用sorry而没有疑问语气。在前一个场合,上层人士往往只是简单地说:“what?”最有趣的是,工薪阶层人士也总是使用“what”。这样,我们看到处于社会阶层两极的上层人士、底层人士都在使用同样一个词汇,而自命不凡的中产阶层却在使用另外一个词汇。因此,当我们对一位绅士讲话时,运用“sorry”这样的词汇或许更好一些,尽管这个词汇有很多负面意义。

其他六个词汇可以分为两大类。每一类包括三组词汇,其中第一组涉及住宅的房间

我们在家坐在什么东西上呢?不同阶层的家庭,对于同样一个可以坐人的东西通常有三种说法:settee(有靠背的长椅)、couch(睡椅)、sofa(沙发)。几乎可以肯定,使用前两种说法的肯定是工薪阶层、中产阶层家庭,而中上层家庭通常使用的是“sofa”。如果它只是一整套椅子,我们可以称之为三件套的一部分,颜色与同一个房间的窗帘也非常匹配,几乎可以肯定是“settee”,这必定出自中下层家庭,当然谈不上什么高贵典雅。

摆放这些家具的房间的名称,无论是lounge(休闲室)、livingroom(客厅),还是sittingroom(起居室)、drawingroom(休息室),同样也可以看出一个家庭属于哪个阶层。不过,休息室只是在很大的住宅中才可以看到(这个住宅应该有二三十个房间),如今很少有人拥有这么大的住宅,而且把它说成现代化住宅似乎有点荒唐可笑。简单说来,可以在lounges看到settee,在sittingroom看到sofa。livingroom的用法相对较为自由,但是真正的上层人士从来不用这个词汇。

另两个最能说明一个家庭或个人社会地位的词汇,就是lavatory(厕所)和toilet(盥洗室)。Toilet可能会让一位绅士望而生畏,因此,拜访外国政要、商界名流或学术权威的时候,最好坚持使用lavatory。工薪阶层、中下层人士都用toilet。当然也有许多委婉的说法,比如很多女士就用powderroom(化妆间)、rest room(美语,休息室),而一些男士(注意,不是绅士)则使用heads或bog。因此,最好是一直使用lavatory。此外,很多中上层英国女士也喜欢用一个更委婉礼貌的词:loo。

第二组词汇有关进餐,自然也非常重要,因为无论在英国还是在中国,很多社会活动是从餐桌上开始的。涵义最为丰富庞杂的一个词汇,就是dinner。对于工薪阶层来说,dinner指的是正午的一顿饭,但是对于中上阶层人士来说,dinner指的是傍晚时分的正餐。因此,对于工薪阶层或中下层人士来说,每天的三顿饭分别是:breakfast(早餐)、dinner(午餐)和tea(晚餐,用餐时间大约在傍晚6点左右)。对于中上层人士来说,每天的三顿饭分别是breakfast(早餐)、lunch(午餐)和dinner(晚餐,用餐时间大约在晚上7点半到8点左右);而在午餐与晚餐之间,还有一次加餐称为tea(茶点,用餐时间大约在下午4点左右);还有supper(宵夜),这是一顿非正式的家庭用餐,常常在晚上去过剧院、听过音乐会后举行。

另外一个显示社会身份地位的标志,也是绅士生活方式的重要组成,就是napkin(餐巾)。他们从不使用下层社会的词汇serviette(餐巾)。用餐时,应该将napkin(餐巾)放在膝盖上,当然也可以将它塞进衬衫领子里。

中产阶层人士家里往往反复使用同一块餐巾,他们将餐巾套在餐巾环上面,这个餐巾环往往是镀银的,可能还刻有使用者的名字。然而,对于上层社会人士来说,这就有些不同了。有一个故事,讲一位绅士不知道餐巾环是什么,就向一位朋友讨教。当朋友告诉他,人们将餐巾折起来,准备下顿饭时再用,他非常震惊,禁不住问道:“你是说,他们两顿饭使用同一块餐巾吗?”同样,在中国,我们不能理解的一件事情就是,人们不用餐巾怎么吃饭?事实上,只要你提出要求,几乎所有餐厅都会提供餐巾。对于绅士来说,用其他方法擦嘴、擦手指或脸颊都是不可接受的,尤其是用嘴吮吸手指!

与中国不同,英国重要的晚餐结束时通常都会上一道甜点,用餐者的身份地位也可以由此看出来。Sweet这个词本身就可以指这一道甜点,尽管在一些优雅高贵的晚餐上不能使用这个词。工薪阶层人士往往也使用dessert(指餐后甜点),甚至更不恰当的afters(也指餐后甜点),不过这些词汇都是绅士阶层人士不能接受的。使用后面这些词汇,会马上降低你在别人眼中的地位。正确的绅士式用词是pudding,也就是布丁。比如与朋友共进晚餐时,可以问一句“来些什么pudding呢?”使用pudding这个词永远不会出错。一个复杂的现象是,真正的英国上层人士或贵族男女所说的dessert,指的是用过布丁之后,准备用刀叉小心享用的新鲜水果拼盘。

这些内容听起来似乎有些夸张,但是作者特意指出,所有英国人都有一种本能和直觉,可以根据对方使用的语言判断他们的身份和社会地位,而其中这七个词汇就是最好的标尺。试图改善自己社会身份和地位的人,或许成功地拥有绅士般的衣着打扮、举手投足,却有可能在谈话中不经意间使用了一些不当言辞,而前功尽弃、满盘皆输。即便应该谅解一位中国客人或主人没有使用正确词汇,英国绅士敏锐的神经也不会轻易放过,而是会自动记下这些不当用语,并且在不知不觉之中影响着他对你的态度。

当然并不是说语言过了关,就是绅士了。谈话有礼貌只是举止得体的一个方面,而举止得体是成为绅士的关键。英国知名的绅士切斯特菲尔德勋爵写给儿子菲利普•斯坦福的一些信函中,就绅士品质提出了极其深刻的见解,这些信件组成了一本关于绅士风度的行动指南。切斯特菲尔德勋爵建议儿子,尤其要注意自己在公众场合的言行,注意保持谦逊和沉默,而英国绅士正是以谦逊和沉默著名。他说:”永远不要显得比你周围的人更聪明、更有学识。将你的学识像怀表一样,小心地放进自己的衣袋里,不要轻易拿出来炫耀,而只是让人知道你也拥有它。” 

切斯特菲尔德勋爵强调了严肃的生活态度的重要,也强调了现代语言、法律、历史和地理等知识学习以及诸如着装之类细枝末节的小事情同样重要:

人人都需要穿衣,因此你必须留意着装。不是为了攀比炫耀,而是避免过于单调、招人嘲弄。一定要注意,要像周围充满理智的同龄人一样着装打扮;无论如何,衣着都不应过分邋遢,也不应过分讲究。

直到今天,这些建议也都称得上是金玉良言。

绅士的概念绝不仅仅指社会、阶层,而包含了道德因素。迄今为止,可以在关于英国绅士最准确的定义中清楚地看到。该定义出现在1852年出版的一本名叫《大学理念》的书中,作者是约翰•亨利•纽曼。其中,有关绅士的定义虽然篇幅较长,但是表述清楚,值得引用:

  • 绅士的定义就是,他是一个从来不会给别人带来痛苦和麻烦的人。上述描述既精炼,也相当准确。
  • 他的主要工作只是去清除那些影响个人自由的障碍,他赞同别人的行动,而不愿自己出什么风头。
  • 他喜欢所谓舒适、方便的东西,比如一把舒适的椅子、一堆好柴火,它们可以帮助人们驱走寒冷和疲劳,尽管造物主为人类提供了各种休息的工具和热量。
  • 真正的绅士总是小心翼翼,举止得体,避免可能发生的冲突和不快,避免所有意见摩擦或感情冲突,避免所有的猜忌、忧伤、怨恨。他最关切的东西,就是让每个人自在、洒脱;
  • 他关注所有同伴,和蔼地对待害羞者,温和地对待陌生人,仁慈地对待可笑之人;
  • 他会记住曾经聊天的人,避免那些可能激怒人的不合时宜的暗示或话题;
  • 他与人交谈时很少出风头,也从来不会乏味无聊;
  • 他喜欢别人,也招人喜欢,他在付出的时候也得到了很多。他从来不说自己,从来不会为了反驳别人,而替自己辩解;
  • 他从来不愿意听流言飞语;他向干扰自己的人,小心谨慎地讲述自己的目标;他完全出于善意,理解周围的一切;
  • 他在争论的时候,从来不用卑鄙、猥琐的手段;
  • 他从来不占用不公正的好处,从来不侮辱人格或使用激烈的言辞,也从来不会含沙射影去攻击别人。从更长远的眼光看,他遵循古代贤哲的格言,即我们应该拥抱自己的敌人,就好像有朝一日他们将会成为我们的朋友那样。
  • 他机敏异常,以至于无法面对任何冒犯和侮辱;
  • 他公务繁忙,以至于记不住任何对自己的伤害;
  • 他疏懒放松,以至于无法承受各种蓄意伤害。他从哲学法则出发,忍耐、宽容、顺从;
  • 他承受痛苦,因为他认为痛苦无法避免;
  • 他承受丧亲之痛,因为他认为一切已经无法挽回;
  • 他坦然面对死亡,因为他认为这是自己的命运。如果参加各种论争,他所经受的学识训练,足以保证自己避免大的失误。

这也许是对绅士基本道德品质最明晰、详尽的概括,非常接近中国古代儒家的理想,它也是一个真正绅士需要坚持的硬性标准。

绅士风度往往体现在一些细节上,而与他刻意彰显出来的富贵与权势没有多大关系,真正的绅士气派会在一些不大为人注意的细微之处流露出来,诸如鞋子的品质、衣袋手绢的精妙搭配、风格低调的汽车,不事张扬却让人过目不忘的出场等细节:

对一个绅士来说,仅仅买下最好品牌的服装是远远不够的;如果他们穿的是品质优良的毛料衣服,那就应该分外小心打理,使之呈现出最好的状态。一般说来,男士裤子的长度以到鞋尖算起的第三个鞋带眼为宜。通常说来,裤边前面在鞋子上面应该刚好有一个小折痕,而裤边后面应该可以触及鞋后跟。最好就是在人站直不动的时候,裤子的裤边刚好能到鞋子高度的中间。

绅士服装的一个显著特点就是袖口上的扣子应该是真的。这样,他就可以解开袖口洗手。而且,绅士应该拥有一些绝大多数人从来不会有的夹克和外套,比如一套射击服、一套骑马服和一套猎装,当然还应该有与之相配的帽子和靴子。

传统绅士的鞋子一定是手工制作,并且用木鞋楦保持鞋形。刚刚脱下的鞋子及时使用鞋楦可以恢复原来的样子,不致走形。事实上,真正衣着考究的男士,永远不会在一个季节中连续两天穿同一双鞋子。当然,提到了鞋子,就不能不说说袜子。当一位男士叉腿坐着,或者在一个低矮的桌子边轻松品茶的时候,鞋子、袜子就相当引人注目。

现在的男士们不大注意细节,这在袜子上体现得最为明显。很多男人在汽车、金表、项链、名牌服装、昂贵皮鞋上一掷千金,却穿着廉价、粗短的袜子;更为糟糕的现象是将白袜子、黑皮鞋与深色裤子搭配。还有,很多人束进短袜中的白色或灰色长内裤隐约可见,这也是非常糟糕的情形。

如果你平常需要打领带,领带正确的位置是,下摆应该刚好位于裤子皮带上方。领带可以鲜明体现人的个性,同时应该与人的着装和谐统一,千万不能与衬衫形成强烈反差。

绅士的言行举止是其所以成为绅士的重要标志。英国绅士在这方面更是有着严谨的规范与久远的传统。他们的话语永远用词得体而富于技巧,他们的着装永远熨贴而品质高贵,他们彬彬有礼而毫不谄媚,他们充满热情却从未轻佻,就如同作家W•L•乔治在《英国人的培养》一书中所描述的那样:一个纯正的英国绅士每天早晨必须刮脸、洗浴,必须着装整齐……

比如吸烟,中国人吸烟方面的问题不在于吸烟本身,而在于不大体谅别人,而这种体谅恰恰正是一位真正绅士的标志。总而言之,在征得允许之前,绅士永远不会在一位女士甚至一位男士面前吸烟。

我们经常见到在交流时,朋友漫不经心的专注于玩耍自己的手机。手机是现代”香烟”,可以供人们精神紧张时使用。男士们也应该像享用香烟一样使用手机,注意在女士面前”熄灭”它,也不要在用餐时将它放在桌上。事实上,绅士俱乐部向来不容许在餐厅打电话,包括北京的京城俱乐部。不久前,我就看见该俱乐部一位女服务员要求一位会员客人不要在餐厅打手机。

爱好运动是绅士精神气质的重要组成部分,人们希望绅士们个个都是运动高手。维多利亚时代的人通过各项运动,将早已有之的绅士概念,转化为一种男性魅力。事实上,主要是通过那些运动和绅士、议员、明星的表现,十九世纪的英国才得以名扬天下。他们不仅制定了诸如高尔夫、赛马、拳击等个人运动的比赛规则,而且向外输出了诸如足球、橄榄球、板球等今天已经风靡世界的团体赛事。

如果用极其简要的语言概括,绅士的精神气质应该包括骑士般的勇气、服务公众的道德意识和建立于坚定沉着基础上的沉默性格,以及即使处于极端困难的境地,也永远不变的谦恭礼貌。

如今咱们国富民强,日子好过了,打造自己良好的社会形象,职业形象,就是很重要的事情,也因此,这本《绅士生活》的阅读有他特殊的价值,希望男士们可以学一点为我所用,也希望女士们可以以此来检验身边的绅士,是否是山寨版的。

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1 Response

  1. 头像 逍遥骑士说道:

    部分内容矫情得要死,过分强调无谓或过时的服饰礼节,膜拜上流社会,绅士核心流于表面。

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