野外生存必备技能(13)印第安人捕猎的秘密

野外生存必备技能
(美)罗斯特编著
程静译

印第安人捕猎的秘密

文:艾伦·A.麦法兰

图:保丽·麦法兰

观察踪迹,推测动物的行动

一个男孩或是男人尽自己的力量猎到了松鼠或是兔子,而且潜行出猎,猎到了几头鹿,就说明他开始掌握一些类似于印第安猎手或是拓荒者的狩猎技巧了。他不用费什么心思,就能够在正确的时间做正确的事情。这种技术从书上是学不到的,但是从书中还是可以列出了其中的能够为我们所用的东西。

书页上印刷的脚印,和它们在柔软的雪地、潮湿的沙土,或是泥巴上看到的是一样的,只在现实中,你看到的也许是撒满落叶的松林,也许是干燥坚硬的地面,很少见到这么清晰的脚印。熟练的追踪者来到一片新的森林,会搜寻找类似能够找到清晰足印的地方,这样就能估算出这个地区动物的数量。好猎手对此很在行,印第安猎手也很在行。不过他们并不去考虑具体的数字,根据找到的足迹就已经能够判断这一地区的动物数量是否够多,所能获得的皮毛是否值得自己动手在这里设上一条陷阱线。

如何找出难以追踪的足迹

足迹常常会被扰乱,你可能看到的只是乱糟糟的树叶、一团团的泥土、扭曲的小草、断掉的嫩枝或是其他的一些线索。要不是已经追踪了一段时间,一般很难判断是什么动物留下了这些脚印。只有当它从一小块柔软的地面上走过时,才可能好不容易找到仅仅一只脚的一个清晰足迹。

足迹中断的问题

如果你已经辨认好了动物足迹,打算一路追踪下去,记得不要踩在动物的足印上。有时候狐狸或是丛林狼会突然转身踩着自己的足迹往回走,然后走到一处隐蔽的地方,它往旁边一跳就不见了,只留下一个叫追踪者捉摸不透的死胡同,如果猎人追踪时还将动物的足印踩掉了,这样他更是无法回头找到动物往旁边跳开的位置了。

有时候追踪足迹可以直接找到动物,原路返回时往往能找到动物的巢穴,或是它藏身的地方,进行射击或是拍照。如果猎手或是摄像师突然追踪的足迹突然断掉,动物可能已经沿着自己的足迹返回(或是藏身在足迹附近),或是已经跳上一棵倾斜的大树、树桩、石头墙,以及其他任何高于地面的地方。浣熊和狐狸是这方面的高手。要像印第安猎手那样,在断掉的地方附近搜寻,找到动物可能出逃的地方,如果找不到,就试着沿原路返回,有时候能看到1个或是2个足迹没有和原来的重合在一起,而且方向恰好和原来的足印相反。

有的动物非常聪明,为了甩掉跟踪者,会跑到水里去。如果你跟踪的足迹进入了溪流而且没有从对岸出现,动物可能是沿着水边走了一会儿,然后将你甩掉了。如果被捕食性动物或是猎人跟踪,许多动物很快就能有所察觉。狐狸、熊和其他一些动物经常会往回绕圈,确定自己是否被跟踪或是闻气味。

变换视角

光线会造成阴影,是不可忽视的因素。从某个角度,要凑近了才能将足迹看清楚,不然可能几乎看不见。但从另一个光线适宜的角度,轻微的凹陷或是被踩卵的泥土或树叶的痕迹却很清楚,因为它们留下了暗影。如果脚印褪色或是消失了,那么你可以试试印第安人的方法,从一侧转到另一侧观察,直到找到正确的光线入射角度。

推测动物的前进路线

如果你能推断出动物的前进路线,知道它从一处离开后将要去到的下一处是哪里,这样就不必时刻注意着地面,却能知道前面的动物去了哪儿。比如说鹿,特别是生长着大角的鹿,几乎总是找走起来最方便的路,除非是被追赶或是想要藏身,因为它们发现自己那支硕大的鹿角很难在厚厚庇护所下面穿行。

陆地上的水獭一般会直接奔赴最近的水流,狐狸喜欢从密实的藏身处窜到另一个密实的藏身处,但有的时候会跑到高处去晒太阳,并且观察四周。晚秋时节,熊的目的地一般是坚果果园、蜂巢、莓果地,以及其他食物来源,因为它们要赶着在冬眠之前给自己补充脂肪。

猎人应该从这个地点迅速赶往下一个地点,并且不时检查,确定动物的踪迹是否仍然存在。有的印第安追踪者非常有经验,他们很少去查看脚印,几乎可以读出动物们的心思,知道它在找什么或是要去哪儿。这样的猎人知道动物想要的是什么,而不是一个劲儿地跟着动物的足迹,反而更能够找到它们。

如果跟丢了动物的踪迹,绕一段路赶到前面可能会再次截住它。回到最后一些脚印的地方,停下来,试着估计一下路线。看看是不是能找到任何地理上的特点会引起动物前进方向的突然转变。如果是的话,可能往哪个方向绕个圈子会有用。不过要记住,仅仅根据少许模糊的踪迹或脚印而重新开始追踪动物,而且需要绕过一段路,从旁边插过去,这并不容易。你往前走的时候,动物的踪迹在眼前出现的时间可能只有几秒钟而已,所以常常需要绕上好几个圈子。

什么时候应该一动不动

好的追踪者在等待猎物时会尽量保持安静,但是迟早要拿起照相机或是武器来,或开枪或按快门的。潜行猎手和追踪者必须朝猎物移动,即使是很慢很慢。第一眼看到猎物,最好的办法是马上射击,还是应该在自己的位置上保持不动,用更为谨慎的方法举起武器或是相机?因为每次的具体情况不同,虽然没有这个问题的定论,但是有几条基本原则应该牢记在心。

美洲驼鹿、熊、大耳黑尾鹿和大部分丛林动物的视力都很差。山野和平原中的猎物——山羊、绵羊和角羚等——视野广阔而且视力很好。但是动物对任何动静都是很敏感的。如果你保持不动,只要没闻到你的气味,动物可能不会迅速逃走。所以为了让动物继续待在原地,或是希望它能更靠近些,你就会一动不动。但是你必须举起武器或相机,才能按下快门或是射击。

有件事会叫你很惊讶:你可以有所行动,同时还让动物对你的动作毫无知觉。当猎物正死死地盯着你,而你却还要把枪或是相机用慢动作举起来,这真是一个叫人心惊肉跳的过程,但这的确是可以做到的。有位老猎手这样说:“如果鸭子或美洲驼鹿正盯着我,我会等待一会儿,希望看到它低头去吃东西或是转过头。如果它没有,而且似乎打算待在原位不动,我会非常非常缓慢地把枪举起来,慢到连自己都无法感觉到自己的胳膊在动。”你有时间不妨也练习一下。

这种慢动作对弓箭猎手或是摄影师特别重要。即使动物受到了惊扰,拿猎枪或是火枪的猎手还是有可能打中逃跑的猎物。弓箭手却发现,很难在那么快的速度下保持射箭的准头,而摄影师没几个对动物离去时候的臀部有拍摄兴趣的。鹿的速度非常快,比如,它们经常“闻弦而动”。也就是说,它们会在听到弓弦被拨动的时刻,瞬间逃走,等箭到达猎物的位置时,它们已经无影无踪了。所以很多弓箭手会用弦用消声器——即在弓弦上穿上一个橡皮按钮,可以使弓弦在被拨动时不发处声音。许多印第安人会利用羽毛达到合格目的。

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