你熟悉的日用品,发明动机都很微妙……

现代人对便利的生活已经习以为常,以至于无法想象穿越回古代有多痛苦。然而这些发明诞生的过程,除了灵机一动,往往还伴随无数狗血:

1、茶包

1908年,茶商给客户寄样品都是用锡罐装的,而纽约的托马斯·沙利文为了降低成本,把茶叶装进了小丝袋里。茫然的客户直接把茶叶袋泡进了开水,发现极为方便。托马斯发现了商机,不断进化茶包,进一步降低成本:用纱布、滤纸做外层。

2、口红

现在的口红是送姑娘的硬通货,但在古希腊,它是风俗业者的标志。她们被立法强制要在上班期间涂口红以区别于良家妇女,否则会被起诉。

3、墨镜

12世纪时,中国就有了墨镜,据刘祁所著的《归潜志》记载,最初的墨镜是用烟水晶制造的,称为叆叇(aidai),供法官在法庭上遮挡表情。

4、水床

情人酒店里喜闻乐见的水床,起源于六十年代末美国研究生查理·霍尔的作业:分析并改善人体舒适度,于是他做了一把装满果冻的椅子,重达136kg,味儿也很重,后来他改成了水。

5、化肥

毫无疑问,化肥的发明养活了千万人,它的发明者弗里茨·哈伯因此获得诺贝尔化学奖,但他也同样害死了很多人:他还研发了芥子气、氯气等化学武器,用于一战。

6、ATM机

1967年,英国人谢泼德·巴伦深受银行关门不能办事之苦,看到自动巧克力售货机后,灵机一动想到可以把巧克力换成钱。国外ATM机只有四位密码,因为他发明时他老婆背不住6位密码。

7、火药

19世纪的火药通常是由尿液制成的,因为里面富含氮元素。啤酒爱好者的小便效果比不喝的要猛,红酒爱好者的排泄物则被认为是最佳原料。在成为武器之前,它被用来治疗皮肤病和消毒。

8、薪水

盐曾经跟黄金一样贵,古希腊商人用盐换奴隶。大家都爱的薪水“salary”起源于古罗马军队,盐是军饷的一部分,被称为“solarium”(盐金),并演变成了“salary”这个词。

9、自动售货机

公元1世纪,古希腊数学家希罗发明了一种神庙装置,只要投一枚硬币,由于杠杆原理,阀门打开,就会流出圣水,这就是世界上第一台自动售货机:希罗圣水仪。

10、芥末

芥末这玩意儿,有人畏之如虎,有人爱不释手,而最开始的时候,芥末是用于给寿司杀菌杀虫的。它可怕的气味能够吓退一批生物。直到卫生条件逐渐改善,才变成单纯的调料。

11、圣诞树

Addis公司在转向生产人造圣诞树之前,是生产厕所清洁用具的。因此第一批圣诞树都是用马桶刷的鬃毛制成的。

12、听诊器

以前的医生只能这样给姑娘看病,19世纪法国名医雷奈克出于害羞,把薄笔记本卷成圆筒来给大胸妹子听诊,成为第一个听诊器。

13、气泡纸

强迫症患者的最爱——气泡纸,源于1958年,沙瓦纳把两张浴帘挤压在一起,初衷是希望做立体墙纸,后来宣传它作为温室隔热材料,可惜都没人买账。最后他把气泡纸当IBM的包装材料卖了出去。

14、爆米花

印第安人中的阿兹特克人这一支吃爆米花的历史已有上千年,但最开始,它是被当成头饰项链的,在祭奠神灵和庆典活动时胸口得挂一串爆米花,直到一个叫kudos的第一个吃了自己的项链。

15、高跟鞋

有很多发明都是战争中出现的。领带是军队用于御寒、分辨敌我的,睡衣是一战期间方便晚上出来躲空袭的,一战金属短缺推动了bra普及:做紧身胸衣的材料不够了。高跟鞋则是为了方便士兵上马和射箭,长期以来都是男鞋。

16、互联网

1969年冷战时期,五角大楼设立了一个军用网ARPAnet,当时仅有4台电脑互联,以防止电话通讯系统被苏联破坏,达到“部分指挥点被摧毁,其余部分仍能保持正常工作”。这就是互联网的前身。

看出来了吧,想搞个改变人类历史进程的大发明,一定有个奇葩又无聊的开始。就像陪朋友参加电影面试,你才可能成为巨星。所以,请千万别放弃“吹裙走光永动机”、“仿真打卡指纹模”的发明……



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