1.1 汽车的五大要素

一直以来,汽车厂商不断追求高性能,以优化汽车行驶、转向、停车三方面的体验。从19世纪德国人卡尔·本茨发明了世界上第一辆汽车以来,人们一直在设法改进行驶、转向和停车的机制。可以说,汽车发展的历史,就是以上三方面性能不断优化的过程。

赛车运动也源于汽车的发展,赛车中优胜的荣耀正来源于一种追求——对汽车行驶、转向和停车性能的不断改进。例如,今天的F1赛车1仍在探寻如何跑得更快,如何更加顺畅地转向,必要时刻如何及时停车。并且,全世界都在关注他们在汽车性能方面的竞争。

1 一级方程式大奖赛(Grand Prix Formula One,F1)是目前世界上速度最快、费用最昂贵、技术含量最高的比赛, 也是方程式汽车赛中最高级别的比赛。——译者注

提高了行驶、转向和停车的性能之后,人们开始期待汽车变得更加舒适,并且开始注重其安全性。无法保证安全性能的汽车随时可能发生事故、产生故障,肯定不会舒适。舒适性和安全性是相辅相成的。

进入20世纪后,出现了专为寻常百姓制造的福特T型车,从此,舒适性和安全性开始受到人们的关注。要想普及汽车,舒适性和安全性是不可或缺的两大要素。在此之前,汽车只是用于满足一部分人的好奇心和冒险心的交通工具,直到20世纪初,汽车还处于萌芽期,人们关注的还只是行驶、转向、停车等基本要素。

从少数人的猎奇品到寻常百姓的交通工具,在汽车的发展过程中,舒适性和安全性逐渐成为重要因素。行驶、转向和停车这三大要素,加上舒适性和安全性,构成了汽车的五大要素(图1.1)。无论是由发动机驱动的汽车,还是由发动机和电力共同驱动的混合动力汽车以及电动汽车等新型汽车,都具备这五大要素。

汽车的五大要素
图1.1 汽车的五大要素

汽车的五大要素是密切相关的,舒适、安全的汽车应该会很好地实现行驶、转向、停车这三个基本要素。

能够紧贴地面行驶,加速、转向顺畅,停车及时的汽车肯定是舒适的。例如,汽车不会随着道路的起伏而上下颠簸。又或者,如果汽车的方向盘足够灵敏,汽车就能够在紧急时刻迅速转向,避免摩擦和碰撞。

如果汽车的制动系统随时都能够正常工作,即使在关键时刻踩下制动踏板紧急刹车,轮胎也应该不会打滑。制动系统使汽车及时停下,或至少能够充分减速,减轻碰撞的冲击。

因此,汽车的五大要素不是各自独立的,而是互相影响。其中的任何一个都无法独揽大局。没有性能短板、整体运转协调的汽车才称得上是真正的好车。

说句题外话,以上所述也是选车的关键。汽车的某一个性能突出,可能意味着其他方面存在缺陷。反之,各方面性能较为平衡的汽车,才能使人们感受到持续的满足和快乐。

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